ХАРИДВАР

Харидвар является одним из древнейших городов планеты и одним из самых почитаемых паломнических мест для индуистов. Буквально в переводе с языка хинди название города звучит как «врата к Богу» (где «хари» - Бог, «двар» - врата). Харидвар входит в семёрку священных городов Индии и является одним из самых посещаемых мест не только паломниками, но и туристами со всего мира. За пределами страны Харидвар, прежде всего, известен своими неимоверными паломническими собраниями индуистов во время празднования Кумбха Мела, которое происходит каждые 12 лет. Так, к примеру, в 2007 году на это фантастическое действо собралось более 70 млн. человек!!! Для сравнения — второе по величине религиозное собрание в знаменитой Мекке собирает «всего» около трёх миллионов мусульман. Помимо самого Харидвара, Кумбха Мела проводится ещё в трёх индийских городах — Праяге-Аллахабаде, Насике и Удджайне.

РАСПОЛОЖЕНИЕ И КРАТКАЯ ИСТОРИЯ
Центр одноимённого административного округа город Харидвар расположен на самом берегу реки Ганги в предгорьях Гималаев на севере индийского штата Уттаракханд. Всего в 24 км от Харидвара располагается ещё один известный среди всех почитателей йоги город — Ришикеш.
История основания Харидвара, который входит в число древнейших городов планеты, тесно связано с легендами и эпосами.
Харидвар расположен в месте, где русло священной реки Ганга спускается с Гималайских вершин на просторы Индо-Гангской равнины. Согласно с древними индийскими преданиями, в этом месте Боги спустили Гангу с небес на землю, дабы приоткрыть всем смертным врата в мир вечности. Само же празднование Кумхи-Мела связано ещё с одним древним преданием, которое повествует о битве богов с демонами за кувшин с нектаром бессмертия. Во время сражения кувшин наклонился и четыре капли этой волшебной жидкости были пролиты на землю — Харидвар одно из этих священных мест. Индуисты свято верят, что в определённый момент, вычисляемый по звёздному календарю, воды Ганги наполняет нектар бессмертия, способный не только подарить крепкое здоровье, избавиться всех земных грехов, но и обрести мокшу — то есть освободиться от непрекращающегося цикла реиркарнации. Процесс омовения в водах Ганги во время длящегося три месяца празднования Кумбхи-Мелы, совершают десятки миллионов индусов, аскетов и отшельников.

ДОСТОПРИМЕЧАТЕЛЬНОСТИ, ЭКСКУРСИИ И РАЗВЛЕЧЕНИЯ В ХАРИДВАР
Даже если вы не смогли попасть на празднование впечатляющего религиозного праздника Кумбха-Мела, посещение Харидвара обещает быть очень познавательным и интересным. Несмотря на то, что, конечно же, главной достопримечательностью Харидвара является священная Ганга и её многочисленные гхаты (Хар-ки-Пэйри гхат – наиболее священная из них), в самом городе и его окрестностях туристам предлагается посетить множество храмов, ашрамов, мечетей и других древних построек.
Наиболее известные храмы Харидвара — это Чанда Деви и Манса Деви, которые расположены на самой вершине холма. Попасть к этим уникальным памятникам архитектуры возможно лишь по канатной дороге. Со смотровых площадок храмов туристы смогут полюбоваться захватывающими дух восхитительными пейзажами города и окружающей его местности. Рядом с храмами располагается один из самых древних на планете ведических университетов — Гурукул Кангри, а также Храм Анджани, посвящённый матери царя обезьян. Одна из самых древних построек Харидвара — Храм Майядеви (XI век), служащий обителью для трёх почитаемых индуистских божеств: Камакхья, Майя и Кали. Ещё один культовый центр паломничества для индуистов, который мы рекомендуем посетить туристам в Харидваре — Храм Шанти Кундж, внутри которого расположено двадцать четыре изображения Гаятри. Во время прогулок по городу туристам повстречаются десятки ашрамов, красочно разрисованных сценами из «Махабхараты» и «Рамаяны».
Любители шопинга смогут посетить в Харидваре множество колоритных рынков и базаров, сувенирных магазинов и торговых лавок, где в огромном разнообразии представлены разнообразные экзотичные товары, предметы прикладного искусства, жемчуг, золотые и серебряные украшения.
Полюбоваться богатством животного мира и природными красотами гости города смогут в Национальном парке Раджаджи, который располагается всего в 10 км от города. Во время экскурсии по парку вам повстречаются индийские слоны, леопарды, тигры, дикие кабаны, олени и множество других редких животных.

ПОЛЕЗНАЯ ИНФОРМАЦИЯ И СОВЕТЫ ДЛЯ ТУРИСТОВ В ХАРИДВАР
Харидвар является священным городом, который ежегодно принимает миллионы верующих со всех уголков планеты, и туристы должны знать о некоторых особенностях и правилах, которые существуют в городе. В кафе и ресторанах Харидвара кухня исключительно вегетарианская, к тому же здесь запрещено употребление крепких алкогольных напитков. Несмотря на отсутствие мясных блюд, вы сможете вкусно и сытно пообедать экзотическими блюдами южноиндийской и китайской кухни в многочисленных ресторанах города: «Бестек», «Хошияр Пури», «Чотивала» и других. А один из ресторанов — «Непал Ашрам» даже раздаёт ежедневные бесплатные обеды для всех прибывших паломников (в 17.00).
В городе имеется огромное количество гостиниц и отелей различного уровня комфортности, но, не смотря на это, если вы наметили поездку в Харидвар в период проведения Кумбха-Мелы, о бронировании жилья необходимо позаботиться задолго до приезда. Также во время проведения празднования в связи с неимоверным наплывом туристов и паломников необходимо соблюдать определённые меры предосторожности, которые помогут избежать риска стать жертвами мошенников или оказаться в стихийной давке. Наиболее уязвимые места — это узкие мосты и переходы.

КАК ДОБРАТЬСЯ
Харидвар — это один из крупнейших туристических центров Индии, который имеет отличную железнодорожную и автомобильную развязку, соединяющих город с Дели (215 км), Агрой (385 км), Дехрадуном (52 км) и другими крупными городами Индии. На расстоянии в 41 км располагается аэропорт Джолли Грант, совершающий регулярные рейсы внутри страны.
Средняя стоимость проезда на автобусе из Дели в Харидвар — 150 рупий.