МАДУРАИ

Индийский город Мадурай, некогда возведённый по приказу пандийского раджи Кулашекхара, на сегодня считается самым древним городом полуострова Индостан. На протяжении долгих веков Мадурай был духовным центром тамильской культуры, и именно в нём располагались Сангамы — древнейшие литературные академии. В наши дни Мадурай является третьим по величине городом Тамил-Наду — самого южного штата Индии.

РАСПОЛОЖЕНИЕ
Географически Мадурай находится на расстоянии в 498 километров юго-западнее столицы штата Тамил-Наду – города Ченнай. Распростёршийся на 52 кв. км, древний Мадурай расположился на трёх зелёных холмах, по обе стороны от разделяющей его на две равные части реки Вайгай.

КРАТКАЯ ИСТОРИЯ
Город имеет давнюю и насыщенную историю, которая длится не менее 2,5 тыс. лет. О существовании процветающей столицы древних тамильских и пандийских династий упоминается во многих трактатах («Артхашастра», IV век до н. э.), записках римских и греческих историков и путешественников (Птолемей, Плиний Младший и др.), знаменитом эпосе «Силлаппадигарам». В самом центре города возвышается его главная достопримечательность – трепетно почитаемый индуистами Храм Шри Минакши. Со временем вокруг храма вырастали всё новые и новые строения, превратившие Мадурай в один из крупнейших городов Южной Индии. За всю историю существования Мадурай сменил несколько названий: Наанмадакудал, Тхируавай, Маллигай, Кудал, Тхируавай, Маанагар. Первоначально основанный как столица пандийских династий Южной Индии, город позже завоёвывался династией Чола (IX-XIIвека), мусульманскими войсками (XIV-XVI века), императором Виджаянагара, династией Наяков, европейскими колонизаторами. Долгие века Мадурай славился как крупный торговый центр, откуда в Европу бесконечным потоком направлялись разные экзотические товары, ткани и ароматные специи.

ДОСТОПРИМЕЧАТЕЛЬНОСТИ, ЭКСКУРСИИ И РАЗВЛЕЧЕНИЯ В МАДУРАЙ
Во все века Мадурай привлекал к себе множество людей самых разных вероисповеданий, поэтому неудивительно, что на его улицах можно повстречать множество памятников архитектуры различных религиозных конфессий. Но всё же, самой главной достопримечательностью не только Мадурая, но и всей Индии, остаётся роскошный индуистский Храм Шри Минакши, возведённый в честь свадьбы Шивы с принцессой Минакши. Этот огромный архитектурный комплекс построен в форме лотоса, и занимает шесть гектаров площади в самом сердце города. Храм Шри Минакши поражает воображение неимоверным количеством медных, бронзовых и каменных скульптур, изображающих богов, мифологических героев и эпических существ. На территории храма расположен огромный искусственный водоём Вандийюр Мариамман Теппакулам, а перед входом в святилище Шивы - пруд Золотого Лотоса. Удивительный по своей красоте архитектурный ансамбль храма состоит из множества дворцов с огромными залами, святилищ, часовен, утончённых пирамидальных башен (гопур) и других строений.

Среди других бесценных памятников архитектуры, которые сохранились в древнем городе, стоит упомянуть дворец династии Найаков, построенный из жёлтого песчаника, мусульманскую мечеть Казимар, усыпальницу исламских святых Гориппалайям. Туристы в Мадурай могут посетить правительственный музей и мемориальный музей Махатмы Ганди. Сами индусы называют Мадурай «городом, который не спит», поскольку помимо скопления храмов и мечетей на его улицах пестрят многочисленные ночные кафе и магазины, которые работают круглые сутки. Во время посещения Мадурая туристы могут стать участниками многочисленных национальных и религиозных праздников: праздника урожая – Матту Понгал, водного праздника Теппочаван, религиозного праздника Винайяка Чатхурти.

ПОЛЕЗНАЯ ИНФОРМАЦИЯ И СОВЕТЫ ДЛЯ ТУРИСТОВ В МАДУРАЙ
1. Мадурай достаточно большой город, и скорее всего вам придётся воспользоваться услугами такси или общественного транспорта. Наиболее экономичный и безопасный способ передвижения – городские автобусы, цена на проезд в которых в ночное время увеличивается в два раза (около 0,4 долл.). В зависимости от времени суток, таксисты или рикши могут запросить сумму от 10 до 15 рупий за каждый 1 км пробега. В любом случае договаривайтесь о цене заранее.
2. Посещение туристами музея Махатмы Ганди бесплатное (работает с 10.00 до 17.30).
3. Храм Шри Минакши открыт для посещения с 5.00 до 21.30 (перерыв в работе с 12 ч.30 мин. до 16 ч. 00 мин). Внутри храма разрешена фотосъёмка, за что придётся дополнительно заплатить 50 рупий.
4. Мадурай, как и в прежние века, остаётся городом, в котором ведётся бойкая торговля всевозможными товарами, так что если вы поклонники шопинга, то лучшего места для выгодных покупок и приобретения сувениров в Индии сложно найти. Сразу за восточными воротами Шри Минакши расположены сотни магазинов, где можно приобрести товары на любой вкус. К тому же, как и 500 лет назад в Мадурае работает и старый городской рынок, который мы советуем вам посетить.

КАК ДОБРАТЬСЯ
Мадурай имеет отличную автомобильную и железнодорожную развязку. В город без труда можно добраться автобусом или поездом из крупнейших городов Индии: Дели, Ченная, Мумбай или Бангалора. К услугам гостей города большая железнодорожная станция, расположенная в центре города и два крупных автовокзала: Mattuthavani и Periyar. Кроме этого, добраться в город можно и на самолёте - в пригороде Мадурай имеется небольшой аэропорт, обслуживающий внутренние авиарейсы.